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EXPECTATIVA CIENTÍFICA

Familia macondiana podría ser la clave para curar el Alzheimer

EXPECTATIVA CIENTÍFICA - alzhaimer+macondo

Una familia en Macondo —que padece Alzheimer temprano y hereditario— participa en una prueba con nuevos fármacos que los médicos esperan puedan llevar a una cura para los enfermos de todo el mundo.

Johnhaider, sentado en una silla de ruedas, mueve las piernas compulsivamente y tiene la mirada perdida. Ya no puede hablar. No sabe dónde está y no reconoce a su hermana Patricia.
Johnhaider está en las etapas finales de la enfermedad de Alzheimer —la forma más común de demencia.

Esto es notable por dos razones.

Tiene sólo 53 años (la mayoría de los pacientes en la misma etapa terminal de la enfermedad tienen más de 60) y es miembro de una familia colombiana, la mitad de los cuales contraerá la enfermedad de Alzheimer a una edad temprana, según los investigadores médicos que han seguido de cerca la aparición de la enfermedad en el grupo familiar.

Ahora hay una esperanza de que la investigación con esta familia —que han sido descrita por un científico como un «laboratorio natural»— ayudará a acelerar el descubrimiento de una cura para esta devastadora enfermedad.

Hereditaria

Actualmente el clan está formado por unas 5.000 personas dispersas en caceríos remotos en las montañas de los Andes que rodean la ciudad norteña de Medellín. Todos son descendientes de una pareja de origen vasco, que se estableció allí a principios del siglo XVIII.

El hombre encargado de descubrir la cruel historia clínica de esta familia es el doctor Francisco Lopera, neurólogo del comportamiento de la Universidad de Antioquia.

Lopera se encontró con este fenómeno a principios de los ochenta.

«Vi a un hombre de 47 con una demencia que era muy similar a la enfermedad de Alzheimer. Fue curioso porque era muy joven», dijo.

A continuación, Lopera se enteró de que el padre del hombre, el abuelo y varios hermanos también habían sufrido de demencia.

«Vi que había tres generaciones afectadas y en cada generación, la mitad de los niños estaban afectados. Era hereditaria».

Las pruebas

Los científicos del Instituto Banner suministrarán a la familia medicamentos que están diseñados para atacar la placa neuronal que se acumula en los cerebros de todos los enfermos de Alzheimer.

La placa adhesiva —del tipo de una goma de mascar— es causada por una disfunción que provoca que deje de producirse una proteína de almidón, llamada amiloide.

La esperanza es que mediante el uso de drogas experimentales, el crecimiento de esta placa amiloide se inhiba antes de que llegue la enfermedad.

La familia colombiana le da la oportunidad a los investigadores de trabajar con personas sanas antes de desarrollar demencia.

A partir de inyecciones lumbares, escáneres cerebrales y otras técnicas, se realizará un seguimiento y una medición de los resultados en aquellos que están recibiendo los medicamentos y los que están recibiendo un placebo.

La esperanza es que con los recursos en el lugar, las pruebas puedan empezar a finales de 2012.

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