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En el País de… MANUEL ELKIN PATARROYO (Por enésima vez)

Príncipe de Viana de la Solidaridad

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El inmunólogo macondiano Manuel Elkin Patarroyo, padre de la primera vacuna química contra la malaria, recibirá mañana en Navarra (norte de España) el premio Príncipe de Viana de la Solidaridad por su labor con los países más necesitados, fruto de esa investigación médica revolucionaria.
Patarroyo recibió ya en 1994 el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica por la creación de esa vacuna sintética contra la malaria, enfermedad que ha supuesto el caballo de batalla de toda una vida de investigaciones y que ahora es el objetivo de una segunda generación de ese medicamento.
Antes de participar en una rueda de prensa organizada por la Casa de América de Madrid y representantes del Gobierno de Navarra, región del norte de España que concede ese premio, Patarroyo ofreció una conferencia magistral, en la que subrayó la importancia de esta «segunda línea» de batalla en sus investigaciones, resultado de 33 años de trabajo.
La nueva vacuna, denominada Colfavac, podría estar siendo inoculada a seres humanos de forma subcutánea y en una sola dosis dentro de un año, tras un 90 por ciento de éxito en su aplicación sobre una especie de monos amazónicos con un sistema inmunitario muy similar al humano.
La investigación durará aún tres o cuatro años antes de que la nueva vacuna pueda ser distribuida internacionalmente, a un coste muy bajo.
Lo importante, subrayó Patarroyo, es que «ya hay una norma lógica racional para fabricar vacunas», que, además, podría ampliarse a otras enfermedades infecciosas como la tuberculosis.
«El concepto es simple y el método complejo», pero la clave es que «podemos fabricar vacunas utilizando fragmentos mínimos químicamente fabricados», señaló el científico, quien recordó el éxito obtenido con la SPf-66, la vacuna colombiana contra la malaria, antecesora de esta segunda generación de anticuerpos.
El renombrado director del Instituto de Inmunología de Colombia destacó que la malaria afecta cada año a 500 millones de personas, de las que más de tres millones mueren, la mitad de ellas niños menores de cinco años, en su inmensa mayoría habitantes de países en vías de desarrollo.

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