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Ronaldo o Ibrahimovic: Brasil-2014 no tendrá un ‘supercrack’

Ronaldo o Ibrahimovic: Brasil-2014 no tendrá un 'supercrack' - r-i

Portugal y Suecia jugarán en uno de los repechajes europeos y definirán uno de los cupos al Mundial.

El listado de participantes en el Mundial de Brasil-2014 se completará en los próximos 10 días, pero antes de que se llenen las 11 casillas que faltan, los 22 partidos restantes para completar la Eliminatoria van a dejar damnificados ilustres, que tendrán que ver el torneo por televisión.

Desde que las balotas en la sede de la Fifa en Zúrich decidieron, el pasado 21 de octubre, que Suecia y Portugal se enfrentarían por uno de los cupos disponibles en el repechaje europeo, se supo que uno de los grandes del fútbol mundial, Zlatan Ibrahimovic o Cristiano Ronaldo, no irá a Brasil.

El portugués, hasta hace cuatro meses el jugador más costoso del planeta (94 millones de euros pagó el Real Madrid por él, una cifra que el mismo equipo dejó atrás al contratar al galés Gareth Bale), buscará su tercera Copa del Mundo. Si bien sus participaciones anteriores no fueron particularmente brillantes, sí ayudó a que el equipo llegara a las semifinales en Alemania-2006. Cuatro años después, ni Cristiano ni Portugal tuvieron una actuación destacada: se fueron de Sudáfrica en octavos de final.

Portugal no pierde contra Suecia desde 1984, por lo cual, en el papel, es el candidato a avanzar. Sin embargo, en el equipo no lo ven así. “No creo que ninguna de las dos selecciones parta como favorita. Debemos mantener la concentración”, dijo el técnico de Portugal, Paulo Bento.

Los antecedentes en el Mundial de Ibrahimovic (que en el listado histórico de costos de transferencias está de cuarto, gracias a los 69,5 millones de euros que pagó Barcelona a Inter en el 2009) son aún más magros. Apenas tenía 20 años cuando participó en Corea-Japón 2002. Solo estuvo 30 minutos en la cancha. Y en el 2006 tampoco era titular fijo en el equipo que llegó a octavos de final. Hoy, mucho más maduro y con un talento comprobado, es el punto de referencia de un equipo que quiere revancha tras quedar fuera de Sudáfrica, eliminado por Dinamarca y, vaya coincidencia, Portugal.

Zlatan, una vez conoció el rival en la repesca, le bajó la presión a su propio equipo y se la endosó al rival. “Portugal es favorito”, dijo sin titubear. “Estos partidos serán dos finales. Son diferentes a los partidos de grupos. El equipo que más falle es el que se quedará sin la Copa del Mundo”, explicó el atacante de París Saint-Germain.

Pero no son las únicas figuras europeas que tienen en riesgo su participación en el Mundial. Grecia y Rumania deben jugar entre sí por un cupo. Y otro que podría quedarse sin tiquetes para Brasil es Croacia, con lo cual ni Luka Modric, jugador de Real Madrid, ni Mario Mandzukic, artillero de Bayern Múnich, estarían en el torneo. Para evitarlo, los croatas deben dejar afuera a la sorprendente Islandia. Y ni hablar de Francia, que debe luchar por un cupo con Ucrania. De perder, se quedarían por fuera, entre otros, Frank Ribéry y Karim Benzema.

En América, Luis Suárez y Édinson Cavani deberán luchar para que Uruguay no se quede sin Mundial: juegan con Jordania. Y Javier ‘Chicharito’ Hernández ni siquiera está en la convocatoria del primer partido de México frente a Nueva Zelanda.

África define sus cupos

El próximo sábado comienza la última jornada de la Eliminatoria de África: Costa de Marfil vs. Senegal (gana el primero 3-1) y Etiopía vs. Nigeria (el segundo está arriba 1-2). El domingo 17, Túnez vs. Camerún (serie 0-0). El 19 de noviembre, Burkina Faso vs. Argelia (ventaja 3-2 para el primero) y Ghana vs. Egipto (Ghana, arriba 6-1).

 

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