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El colombiano Ricardo Celia consiguió su primer triunfo en el PGA Latinoamérica

Esta victoria catapultó al barranquillero hasta el quinto lugar de la Orden de Mérito.

El colombiano Ricardo Celia consiguió su primer triunfo en el PGA Latinoamérica - ricardo-celia

Con apenas un año como profesional y por primera vez en contienda en un torneo del PGA TOUR Latinoamérica, Ricardo Celia jugó como todo un veterano para quedarse con el título del Ecuador Open.

“No sabía qué iba a pasar, tenía muchos nervios. No pude dormir nada y me levanté a las 5 de la mañana,”  dijo el colombiano de 23 años, quien inició el último día liderando por un golpe.

Las dudas se disiparon con cuatro birdies en los primeros cinco hoyos, en su ruta a una ronda de 2-bajo par 69 que lo hizo campeón por un sólido margen de tres golpes. Su total para los 72 hoyos de juego en el Quito Tenis y Golf Club fue de 9-bajo par 275.

El segundo lugar lo compartieron los estadounidenses Ian Davis, con ronda de 69, y Timothy O’Neal, quien hizo 71. O’Neal estaba a un golpe de distancia al iniciar el día y perdió la oportunidad de ser segundo en solitario con un bogey en el hoyo final.

La victoria en este evento, en el que hace apenas un año debutó como profesional, catapultó a Celia hasta el quinto lugar de la Orden de Mérito del PGA TOUR Latinoamérica.

“Se siente increíble haber ganado y meterme entre Los Cinco”, dijo emocionado por el triunfo que lo pone a pensar en el ascenso al Web.com Tour en 2016.

Tras el sólido comienzo que lo llevó a estar 11-menos, Celia hizo bogeys en los hoyos 6 y 8 para verse alcanzado por O’Neal. Después de bogeys consecutivos del estadounidense en los hoyos 9 y 10, Celia volvió a escapar con birdie en el 10 y se mantuvo fuera de alcance. Su ventaja en adelante nunca fue menos a dos golpes.

“La clave fue tener mucha paciencia, porque todos cometieron errores. Había hoyos muy difíciles y salidas muy difíciles y los greens estaban demasiado rápidos. Yo creo que la clave fue haber aceptado los errores porque son parte del juego”, dijo sobre su desempeño en un par-71 de 7,312 que resultó bastante exigente.

El campeón

Ricardo Celia es originario de Barranquilla, Colombia y consiguió la victoria a la edad de 23 años, 6 meses y 6 días. Esta fue su primera victoria en PGA TOUR Latinoamérica y también la primera en general en su carrera de un año como profesional.

Con el cheque de ganador por US $31,500 avanzó del puesto 53 al quinto en la Orden de Mérito del PGA TOUR Latinoamérica. Es la posición más alta que ha ocupado en su carrera en la clasificación anual del Tour. Sus ganancias en el año mejoraron a $39,614.

Estaba jugando su decimoquinto torneo en PGA TOUR Latinoamérica. En esas quince presentaciones su récord es de una victoria, que fue a la vez su primer top-10, cuatro top-25s y ocho cortes superados.

La suya es la séptima victoria de un jugador colombiano en PGA TOUR Latinoamérica. En el listado de campeones colombianos del Tour se suma a sus compatriotas Manuel Villegas, David Vanegas, Oscar Álvarez, Marcelo Rozo y Diego Velásquez. Este ellos Rozo es el único ganador de dos títulos.

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