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Colombia lleva 15 podios en pruebas élite del ciclismo

Este martes puede ser el 16, con Nairo Quintana, segundo en la Tirreno-Adriático.

Colombia lleva 15 podios en pruebas élite del ciclismo - cicilismo

 

En 15 ocasiones los ciclistas colombianos han subido al podio de las carreras del World Tour, la máxima categoría del pedalismo mundial, y tres veces han visitado el primer cajón, en 9 años del circuito. 

A este grupo especial, que nació en el 2005 con el nombre de Pro Tour y que desde el 2009 pasó a denominarse World Tour, pertenecen solamente 29 competencias, entre ellas el Tour de Francia, Giro de Italia y Vuelta a España, para hablar de las tres más importantes.

Con la idea de que en esas pruebas estuvieran los mejores equipos y ciclistas del planeta, la Unión Ciclista Internacional (creadora del circuito), decidió que a él pertenecieran solamente 18 equipos.

Los podios en el World Tour se pueden equiparar con, por ejemplo, llegar, al menos, a las semifinales de los torneos de grand slam, el Másters y los torneos 1.000 y 500 del tenis de la ATP.

Desde su creación, la categoría siempre ha tenido como protagonistas a los ciclistas colombianos. El primero en lograr una victoria importante fue Santiago Botero, quien se impuso en la Vuelta a Romandía en el 2005, primera gran victoria del pedalismo nacional en esta serie.

Luego, llegó esta nueva generación que ha aumentado esa presencia en los primeros lugares de las carreras importantes.

La estadística dice que Rigoberto Urán es el que más veces ha subido al podio, pues ha terminado en cinco ocasiones en alguno de los tres lugares, pero nunca ha podido quedarse en el primero. “No sabía que había estado en el podio cinco veces. Eso que hizo Carlos Betancur en París-Niza y lo que hace Nairo Quintana en Tirreno Adriático, pues es la ratificación de que estamos en la élite y que se es protagonistas. Vienen 5 o 6 años de buen ciclismo y de triunfos para Colombia”, le dijo Urán a EL TIEMPO. Hoy, son 14 los ciclistas colombianos que hacen parte del World Tour, y cuatro de ellos han tenido la opción de destacarse en esas carreras.

“Es como si un beisbolista colombiano está en Grandes Ligas y batea el jonrón definitivo para que su equipo gane la Serie Mundial. Es así de grande estar en el World Tour y ganar acá. Están los mejores equipos y ciclistas del mundo y un triunfo no es fácil de lograrlo”, señaló José Serpa, quien pertenece a la escuadra del Lampre.

País Vasco, Vuelta a Cataluña, Giro de Lombardía y Flecha Valona son las carreras en las que en dos ocasiones los colombianos han estado dentro de los tres primeros lugares.

“Es difícil expresar lo que uno siente. Yo he ido tres veces al podio, pero recuerdo mucho la primera, cuando quedé de segundo en la Flecha Valona, una de las clásicas más importantes”, declaró Sergio Henao, corredor del Sky.

El año en el que más se destacó Colombia fue en el 2013, cuando se figuró en seis ocasiones dentro de los primeros tres lugares de la general, incluidos los subtítulos del Giro, con Urán, y del Tour, con Quintana.

“Vivimos una nueva era, en la que los que pedaleamos somos responsables de la buena imagen y de los triunfos”, precisó Betancur, quien el pasado domingo ganó la París-Niza, podio número 15 del país en el World Tour.

Este martes, si Quintana conserva el segundo puesto en la Tirreno Adriático o es tercero, el ciclismo nacional llegará a 16 podios en la máxima categoría, en solo 9 años de creación.

Nairo y Arredondo, en la última etapa de la Tirreno-Adriático

El ciclista colombiano del Movistar Nairo Quintana saldrá este martes a defender el segundo lugar de la clasificación general de la Tirreno Adriático, mientras que su compatriota Julián Arredondo intentará subir de la cuarta casilla, en la contrarreloj de 9 kilómetros que marcará el final de la prueba. Quintana está a 2 min 8 s del líder y virtual campeón, Alberto Contador, y aventaja por 8 s a Roman Kreuziger, quien es tercero.

Arredondo, quien hace una excelente carrera, es cuarto y está a 24 segundos de Krueziger, lo que le da la posibilidad de pelear por quedar dentro de los tres mejores. Rigoberto Urán es 31, a 13 min 32 s.

Fuente: EL TIEMPO

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