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Estudio: La depresión cambia la estructura del cerebro

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La depresión cambia la estructura del cerebro.

 

 

La depresión puede causar cambios en la estructura del cerebro, ha probado un estudio publicado el domingo en Scientific Reports.

Los investigadores de la Universidad de Edimburgo (Reino Unido) han demostrado que las alteraciones se encontraron en la parte del cerebro conocida como materia blanca, que contiene trazos de fibra que permiten a las células cerebrales comunicarse entre sí mediante señales eléctricas.

La materia blanca es un componente clave del cableado del cerebro y su alteración se ha relacionado con problemas de procesamiento de emociones y habilidades de pensamiento.

El estudio, realizado en colaboración con Universidad de Glasgow sobre 3000 personas, reveló que una parte de la materia blanca se había reducido en las personas que habían reportado síntomas indicativos de una depresión. Los mismos cambios no se observaron en personas que no tenían estos síntomas.

Los científicos de la Universidad de Edimburgo utilizaron una técnica de vanguardia conocida como imágenes con tensor de difusión para mapear la estructura de la sustancia blanca.

La depresión es la principal causa mundial de discapacidad, y afecta a alrededor de una quinta parte de los adultos del Reino Unido durante toda la vida. Los síntomas incluyen estado de ánimo bajo, agotamiento y sentimientos de vacío.

Los expertos aseguran que el gran número de personas incluidas en la muestra (3461) garantizan que los resultados del estudio son muy consistentes. Los participantes fueron recogidos del UK Biobank, un registro nacional de investigación con datos de salud disponibles de 500.000 voluntarios.

El estudio forma parte de una iniciativa de Wellcome Trust llamada ‘Stratifying Resilience and Depression Longitudinally (STRADL)’, que tiene como objetivo clasificar subtipos de depresión e identificar factores de riesgo.

Heather Whalley, investigadora principal de la División de Psiquiatría de la Universidad de Edimburgo, explicó: “este estudio utiliza datos de la muestra individual más grande publicada hasta la fecha y demuestra que las personas con depresión tienen cambios en el cableado de la materia blanca de su cerebro”.

“Hay una necesidad urgente de proporcionar tratamiento para la depresión y una mejor comprensión de los mecanismos nos dará una mejor oportunidad de desarrollar nuevos y más eficaces métodos de tratamiento (…) Nuestros próximos pasos estarán encaminados a mirar cómo la ausencia de cambios en el cerebro se relacionan con una mejor protección contra el malestar y el mal humor”, indicó Whalley.

 

Con información de agencias
www.radiomacondo.fm

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