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Encuentran las células que aceleran el envejecimiento su eliminación prolonga la vida

Encuentran las células que aceleran el envejecimiento su eliminación prolonga la vida - vejes


En la Clínica Mayo de Rochester (EE.UU.) identificaron un tipo de células que aceleran el envejecimiento.

Los investigadores demostraron que si se eliminan dichas células, se pueden alargar la vida y los años vividos con buena salud.

En las pruebas con ratones, los investigadores consiguieron prolongar la supervivencia hasta un 35%. Aunque aún no existe ningún fármaco aprobado para eliminar estas células en personas, ya hay investigaciones en curso para desarrollarlos.

“Su eliminación terapéutica puede ser una estrategia atractiva para prolongar el tiempo vivido con buena salud”, escribieron los investigadores en la revista Nature.

Las células encargadas de acelerar el envejecimiento son las llamadas células senescentes. Se trata de un tipo de células que han perdido su capacidad de dividirse y que ya no pueden contribuir al funcionamiento del organismo.

El sistema inmunitario las elimina en parte, sin embargo no puede con todas ellas y con la edad dichas células se acumulan en todos los órganos.

Si se compara el organismo humano a una sociedad formada por muchas células distintas que contribuyen al bien común, las células senescentes son individuos que han dejado de aportar y que se resisten a marcharse.

Con el tiempo estas células se convierten en agentes tóxicos, que segregan moléculas inflamatorias y enzimas que degradan los tejidos. Su presencia se ha asociado a enfermedades relacionadas con la edad como la diabetes, la insuficiencia renal y distintos cánceres.

Los investigadores de la Clínica Mayo para estudiar sus efectos, han criado una estirpe de ratones modificados genéticamente en los que pueden eliminar de manera selectiva las células senescentes. Concretamente, se ha aprovechado que en las células senescentes está activo el gen p16. Los científicos han modificado los ratones para que produzcan una proteína concreta en las células en las que se encuentra activo el gen p16. Y se les ha suministrado un fármaco que mata aquellas células que producen esta proteína.

Los resultados demostraron que al eliminar las células senescentes se prolonga la vida tanto en machos como en hembras y evita o retrasa la aparición de múltiples enfermedades asociadas a la edad.

En ratones en los que se han empezado a eliminar las células senescentes mediante farmacos cuando tenían un año (lo que equivale a una edad de unos 40 años para una persona), se ha mejorado el funcionamiento del corazón y los riñones y se ha retrasado la aparición de cánceres y cataratas.

 

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